Walt Whitman poeta

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“Oh capitán, mi capitán” recitan los alumnos del profesor Keating en el final de la película El club de los poetas muertos. Aunque nunca hayas leído a Walt Whitman, poeta del siglo XIX, seguro que conoces ese poema, elegía que dedicó a Abraham Lincoln poco después de que le asesinaran y que forma parte de su obra.

Considerado por muchos como uno de los padres de la poesía moderna y del verso libre, fue un poeta controvertido en su época. Cuando en 1855 publicó la primera edición de Hojas de hierba, costeada por él mismo, se podía leer bajo su fotografía Walt Whitman, americano, uno de los duros, un cosmos, desordenado, carnal y sensual, no sentimental, no por encima de hombres o mujeres o aparte de ellos, no más modesto que inmodesto”, mejor definición en un sola frase y abarcando tanto es casi imposible.

A pesar de haber tenido una niñez marcada por las dificultades económicas de su familia, ese espíritu luchador y sobre todo libre de Whitman le acompañó durante toda su vida, trabajando desde los once años, desempeñó trabajos de ayudante de un abogado, tipógrafo, enfermero durante la guerra, maestro y editor de varias publicaciones. A los diecinueve años ya había fundado The Long Islander, su propio periódico que acabó vendiendo pocos meses después.

Poeta rompedor y amante de su tierra y de sus gentes disfrutaba escribiendo sobre la humanidad en toda su esencia, tratando temas como la prostitución, la sexualidad, la vida y la muerte, la igualdad o la democracia, siendo inspiración para poetas como Lorca, Neruda o Jorge Luis Borges.

Walt Whitman murió el 26 de marzo de 1892 a los 72 años y una multitud fue a rendirle homenaje llenando su féretro de flores.

Esta es la lista de las obras principales de Walt Whitman, poeta americano:

  • Hojas de hierba
  • Canto de mí mismo
  • Días ejemplares de América
  • Redobles de tambor. Diarios de guerra
  • Una mirada retrospectiva al camino recorrido
  • El astrónomo

 

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